Caminho-de-Ferro de Benguela reabilitado integralmente em Agosto de 2007

9 January 2006

Benguela, Angola, 09 Jan – O Caminho-de-Ferro de Benguela (CFB), uma via ferroviária que atravessa o território angolano desde a costa atlântica à fronteira leste, deverá estar integralmente reabilitado em Agosto de 2007, contribuíndo para o desenvolvimento desta região da África Austral.

O anúncio foi feito hoje em Benguela durante a cerimónia de consignação da empreitada de reabilitação desta linha ferroviária, orçada em mais de 300 milhões de dólares, cujas obras estão a cargo de um consórcio chinês.

A empreitada de reabilitação e modernização do CFB, que inclui também a recuperação das estações ferroviárias ao longo da linha, tem um prazo de 20 meses.

As autoridades angolanas estimam que o CFB venha a ter em circulação cerca de meia centena de composições por dia, a uma velocidade média de 80 quilómetros por hora, o que permitirá transportar anualmente quatro milhões de passageiros e vinte milhões de toneladas de mercadorias.

O Caminho-de-Ferro de Benguela, que foi um dos principais factores de desenvolvimento de Angola, tem uma extensão total de 1.303 quilómetros, do Lobito (Benguela) ao Luau (Moxico), mas ficou praticamente desactivado desde a independência do país, em 1975.

A falta de segurança devido ao conflito militar e o perigo das minas não permitiram que os vários projectos de reabilitação da linha lançados nos últimos anos fossem concretizados.

A excepção era um pequeno troço, na parte inicial da linha, entre Lobito e Benguela, junto à costa atlântica, que permitia o transporte de pessoas e carga entre as duas principais cidades da província de Benguela.

Depois do fim do conflito armado, as autoridades voltaram a investir na reabilitação do CFB, que tem actualmente em exploração um troço de 190 quilómetros entre Lobito e Cubal, localidade do interior da província de Benguela, e outro, com 34 quilómetros, desde o Huambo até à Caala, no planalto central angolano.

O Caminho-de-Ferro de Benguela teve origem numa lei do governo português, datada de Agosto de 1899, que autorizava a construção de uma linha ferroviária entre a costa atlântica de Angola e a fronteira leste do país, atravessando todo o território angolano.

A inauguração, ocorrida a 10 de Julho de 1929, permitiu que a cidade de Benguela, na costa atlântica de Angola, ficasse a 382 quilómetros de distância do Huambo, a 584 quilómetros do Cuito, capital da província do Bié , e a 992 quilómetros de Luena, capital provincial do Moxico. (macauhub)

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